Associação Brasileira de Filosofia e História da Biologia

 

“Filosofia e História da Biologia”

 

Edição impressa: ISSN 1983-053X

Edição eletrônica: ISSN 2178-6224

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Filosofia e História da Biologia

"Charles Darwin, Alfred Russel Wallace e a seleção natural: um estudo comparativo"
Viviane Arruda do Carmo; Lilian Al-Chueyr Pereira Martins
Filosofia e História da Biologia, volume 1, páginas 335-350, 2006

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Resumo: O nome de Charles Darwin (1809-1882) é, em geral, imediatamente relacionado com a evolução orgânica. Existe, entretanto, um outro nome que diversas vezes aparece associado ao de Darwin: Alfred Russel Wallace (1823-1913). Alguns historiadores da ciência consideram que estes dois naturalistas chegaram independentemente à concepção de seleção natural. Suas teorias de evolução são consideradas bastante similares, já que ambos comunicaram conjuntamente seus resultados em julho de 1858 à Linnean Society de Londres e logo a seguir publicaram-nos na revista dessa sociedade. O objetivo desta comunicação é comparar a concepção de seleção natural em Darwin e Wallace, considerando seu artigo inicial e outras de suas obras posteriores tais como o Origin of Species (de Darwin) e Darwinism (de Wallace). Este estudo levou à conclusão de que embora Darwin e Wallace concordassem em alguns aspectos (como a relevância da seleção natural para o processo evolutivo, que esta ocorre devido ao grande poder de aumento dos organismos que existem na natureza e que atua no sentido de preservar as variações que forem úteis para a espécie), existem também pontos onde eles divergiam. Por exemplo, ao contrário de Darwin, Wallace acreditava que as diferenças em relação à ornamentação, estrutura e cor existentes entre os machos e as fêmeas era explicada apenas pela seleção natural, sendo que a seleção sexual devia ser restrita à luta entre os machos pela posse da fêmea. Além disso, Wallace (de modo oposto a Darwin) considerava que a origem da natureza moral e das faculdades mentais do homem não podia ser explicada pela ação da seleção natural, através de modificações graduais e desenvolvimento a partir de animais inferiores, mas que para dar conta dela era necessário recorrer a “alguma outra influência, lei ou agente”.
Palavras-chave: história da evolução; Darwin, Charles Robert; Wallace, Alfred Russel; seleção natural

Charles Darwin, Alfred Russel Wallace and natural selection: a comparative study

Abstract: Charles Darwin (1809-1882) is, in general, immediately associated with organic evolution. However, there is another name which sometimes is associated with Darwin: Alfred Russel Wallace (1823-1913). Some historians of science consider that those naturalists arrived independently to the principle of natural selection. Their theories are regarded as quite similar, since they presented jointly their results to the Linnean Society of London in July 1858 and published them together in the journal of that society. The aim of this paper is to compare Darwin’s and Wallace’s ideas about natural selection, taking into account their papers of 1858 as well as some later publications such as Darwins’s The origin of species and Wallace’s Darwinism. This study led to the conclusion that Darwin and Wallace did agree in several respects, such as: that natural selection occurs due to the power of multiplication of the organisms; its relevance for the evolutionary process; and that it acts preserving the variations which are useful for the species. However, they disagreed in other respects. For instance, Wallace believed that the differences between males and females (color, ornamentation and structure) could only be explained by natural selection. Sexual selection was to be interpreted as the result of the battle between males for the possession of females. Besides that, Wallace (opposing Darwin’s view) considered that the origin of the moral nature and mental faculties of man could not be explained by the action of natural selection, through gradual modifications and development from lower animals but should be explained by “some other influence, law or agent”.
Keywords: history of evolution; Darwin, Charles Robert; Wallace, Alfred Russel; natural selection


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