Definição e classificação de "insetos" por René-Antoine Ferchault de Réaumur  

Associação Brasileira de Filosofia e História da Biologia

 

“Filosofia e História da Biologia”

 

Edição impressa: ISSN 1983-053X

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Filosofia e História da Biologia

"Definição e classificação de "insetos" por René-Antoine Ferchault de Réaumur"
Maria Elice Brzezinski Prestes
Filosofia e História da Biologia, volume 3, páginas 263-284, 2008

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Resumo: Neste artigo serão indicados os critérios de classificação de “insetos” adotados por René-Antoine Ferchault de Réaumur (1683-1757) em suas Mémoires pour servir à l’histoire des insectes, publicadas em 6 volumes, de 1734 a 1742. Também será analisada a definição que propôs ao conjunto dos insetos e como aplicou essa definição no seu tratado. Veremos os argumentos que utilizou para criticar os métodos de classificação propostos por alguns de seus antecessores e para delinear o seu próprio método. Embora reconhecendo a utilidade desses métodos para a identificação de espécies e coleta, considerou-os baseados em caracteres insuficientes para o estabelecimento de classes e gêneros. Apesar de ter feito críticas à enumeração aristotélica dos insetos, Réaumur optou por adotar preferencialmente o mesmo critério escolhido por Aristóteles, baseado nas semelhanças e diferenças da forma externa do corpo. Além disso, empregou a metamorfose como critério para definir a ordem de apresentação dos insetos e, uma vez que sua classificação não se pretendia exaustiva, adotou o comportamento industrioso dos insetos para a seleção dos que deveriam ser descritos em cada gênero.
Palavras-chave: Réaumur, René-Antoine Ferchaul de; história da taxonomia; insetos

Definition and classification of “insects” by René-Antoine Ferchault de Réaumur

Abstract: This article will analyze the criteria for classification of “insects” adopted by René-Antoine Ferchault de Réaumur (1683-1757) in his Mémoires pour servir à l’histoire des insectes, published in 6 volumes, from 1734 to 1742. We will describe his definition of insects and how he applied it in his work. We will observe the arguments used by him to criticize the methods of classification methods of his antecessors and to propose his own method. Although critical about the way Aristotle described animals, Réaumur followed the same criteria used by the Greek, based on similarities and differences of the external shape of the organisms. Also, he adopted metamorphosis as a criterion to establish the order under which insects should be presented. As his classification method did not pretend to be exhaustive, behavioral aspects were chosen as a guide to select the species to be described in each genus.
Keywords: Réaumur, René-Antoine Ferchaul de; history of taxonomy; insects

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