Alfred Russel Wallace e o princípio de seleção natural  

Associação Brasileira de Filosofia e História da Biologia

 

“Filosofia e História da Biologia”

 

Edição impressa: ISSN 1983-053X

Edição eletrônica: ISSN 2178-6224

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Filosofia e História da Biologia

"Alfred Russel Wallace e o princípio de seleção natural"
Viviane Arruda do Carmo; Nelio Bizzo; Lilian Al-Chueyr Pereira Martins
Filosofia e História da Biologia, volume 4, páginas 209-233, 2009

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Resumo: A evolução é um dos temas científicos mais importantes no currículo do ensino médio. Infelizmente na maioria dos livros didáticos que abordam este tema são encontrados tanto erros conceituais como erros históricos. O objetivo deste capítulo é discutir uma lacuna relacionada ao tema: a falta de menção (ou menção distorcida) a Alfred Russel Wallace (1823-1913) no ensino médio. Embora Wallace e Darwin tenham chegado independentemente ao princípio da seleção natural e comunicado o resultado de suas investigações à Linnean Society de Londres em 1858, em geral os livros didáticos discutem apenas a contribuição de Darwin. Wallace é mencionado como um naturalista que enviou o seu ensaio para Darwin, o qual motivou Darwin a publicar o Origin of Species e que as idéias evolutivas de ambos são bastante semelhantes. Este trabalho mostra que embora houvesse de fato semelhanças das idéias dos dois naturalistas acerca desse princípio no período próximo da publicação do livro de Darwin, durante o prosseguimento de suas carreiras suas idéias nem sempre foram convergentes. A análise das semelhanças e diferenças entre as duas propostas traz alguns ensinamentos acerca da natureza da ciência tais como a simultaneidade em relação às idéias de autores diferentes; a existência de dificuldades e conflitos nas explicações de fenômenos naturais; e a existência de modificações graduais em relação às idéias dos cientistas.
Palavras-chave: história da biologia; ensino de biologia; Wallace, Alfred Russel; Darwin, Charles; seleção natural

Wallace and the principle of natural selection

Abstract: Evolution is one of the most important scientific subjects included in the high school syllabus. Unfortunately we can find both conceptual and historical distortions related to this subject in the high school textbooks. The aim of this chapter is to discuss a gap related to teaching of evolution: the lack of mention (or a distorted mention) to Alfred Russel Wallace in high school teaching. Although Wallace and Darwin arrived independently to the principle of natural selection and both  communicated their results to the Linnean Society of London in 1858, most text books discuss only Darwin’s contribution. Wallace is seldom mentioned as the naturalist whose essay motivated Darwin to publish the Origin of species. In addition to this, their ideas are described as being quite similar. The present work shows that in spite of their similarities concerning the principle of natural selection, in the period close to the publication of The origin of species, their ideas became more and more divergent as time passed by. The analysis of the similarities and differences between their proposals provides some relevant instances about several features of the nature of science such as: the simultaneity of ideas of different authors; the existence of difficulties and conflicts related to the explanation of the natural phenomena; and the existence of gradual modifications of the scientists’ ideas.
Keywords: history of biology; biology teaching; Wallace, Alfred Russel; Darwin, Charles; natural selection.

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