Associação Brasileira de Filosofia e História da Biologia

 

“Filosofia e História da Biologia”

 

Edição impressa: ISSN 1983-053X

Edição eletrônica: ISSN 2178-6224

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Filosofia e História da Biologia

"As pesquisas de Lazzaro Spallanzani sobre o fenômeno de entorpecimento e dor causado pelos torpedos"
Gerda Maísa Jensen, Maria Elice Brzezinski Prestes
Filosofia e História da Biologia, v. 6, n. 2, p. 227-250, 2011.

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Resumo: Este trabalho discute os estudos do naturalista italiano Lazzaro Spallanzani (1729-1799) acerca do fenômeno de entorpecimento e dor causado por um tipo de raia chamada torpedo. O contexto desses estudos será indicado pelas contribuições de estudiosos antecessores e contemporâneos de Spallanzani, cujas explicações para o fenômeno oscilaram entre causas mecânicas e elétricas, conforme conhecimentos da época. Como o tema da eletricidade era objeto de diversos estudos naquele século, o artigo traz uma breve apresentação das principais propriedades elétricas então conhecidas e das ideais sobre a sua natureza. A partir da leitura de obras de alguns contemporâneos, como Michel Adanson (1727-1806), John Walsh (1726-1795) e John Hunter (1737-1821), defensores da hipótese elétrica, Spallanzani investigou o tema em viagem ao Mar Adriático. Ali teve oportunidade de realizar suas próprias observações e experiências com os torpedos, concluindo pela adoção da hipótese elétrica. Ao final do artigo, são indicadas as dificuldades para o estabelecimento da relação entre os fenômenos da eletricidade e o funcionamento desses peixes que não permitiram o desfecho da questão e levaram a novos estudos ao longo dos 50 anos seguintes.
Palavras-chave: história da fisiologia; peixe elétrico; eletricidade; Spallanzani, Lazzaro

Lazzaro Spallanzani’s researches on the phenomena of pain and numbness caused by torpedoes

Abstract: This paper discusses the studies developed by the Italian naturalist Lazzaro Spallanzani (1729-1799) concerning the phenomenon of numbness and pain caused by a fish named torpedo. The context of these studies is pointed out through the contributions made by Spallanzani’s predecessors and contemporaries who explained those phenomena appealing to whether mechanical or electrical causes, according to the knowledge of that time. Since electricity was subject of several studies in that century, the present article provides a brief overview of the knowledge concerning the main electrical properties known at that time. Reading the works of some contemporary authors such as Michel Adanson (1727-1806), John Walsh (1726-1795) and John Hunter (1737-1821), defenders of the electrical hypothesis, Spallanzani was led to investigate the issue during a journey to the Adriatic Sea. He had the opportunity to make their own observations and experiences with torpedoes which led him to adopt the electrical hypothesis. The article points out the difficulties in establishing the relationship between the phenomena of electricity and the fish phyisiology. Such difficulties did not allow the outcome of the issue and motivated further studies in the next 50 years.
Keywords: history of physiology; electric fish; electricity; Spallanzani, Lazzaro

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